Doha, Catar 2022.  Costa Rica se convirtió este martes en el último clasificado al Mundial de Catar 2022 al vencer por 1-0 a Nueva Zelanda con un gol de Joel Campbell en el minuto 3 y estará en el Grupo D con España, Alemania y Japón.

Los Ticos se impusieron en el partido de repesca intercontinental entre Concacaf y Oceanía que se jugó en el estadio Al Rayyan de Doha y disputarán por quinta vez una Copa del Mundo después de Italia 1990, Corea del Sur y Japón 2002, Alemania 2006 y Brasil 2014.

En el minuto 39 Nueva Zelanda anotó a través de Chris Wood pero el árbitro, tras consulta con el VAR, pitó una falta previa del jugador neozelandés y anuló el tanto.

Primer rival de España

Costa Rica, que se ha impuesto a Nueva Zelanda 1-0 en Doha, completa el Mundial de Qatar 2022, en el que será el primer rival de España en partido del grupo E el miércoles 23 de noviembre en el estadio Al Thumama.

El conjunto tico se enfrentará posteriormente a Japón el domingo 27 en el estadio Ahmad Bin Ali y a Alemania el jueves 1 de diciembre en el Al Bayt.

Los costarricenses tuvieron que disputar esta repesca tras acabar en cuarta posición del octagonal final de la Concacaf, tras Canadá, México y Estados Unidos. Comenzó con cuatro partidos sin ganar y se hizo con la plaza al ganar los tres últimos.

Costa Rica jugará su sexta fase final mundialista, la tercera consecutiva. Llegó a octavos de final en Italia 1990, se quedó en la fase de grupos en Corea/Japón 2002 y Alemania 2006, alcanzó los cuartos en Brasil 2014 y tampoco progresó a las eliminatorias en Rusia 2018.

Solitario y tempranero gol para clasificar

 Un solitario gol de Joel Campbell al inicio de la repesca ante Nueva Zelanda, le dio a Costa Rica este martes la clasificación a Catar 2022, el sexto mundial de su historia, en un partido en el que los ticos sufrieron para mantener la victoria.

Con la ventaja conseguida apenas al minuto 3 en el estadio Ahmad Bin Ali, de Doha, Costa Rica supo defender la ventaja con sufrimiento, sostenido en sus centrales y en su estrella, el portero Keylor Navas, que respondió cuando fue exigido para que la selección centroamericana se convierta en el último invitado a Catar 2022.

Costa Rica estará ubicada en el Grupo E del Mundial junto a España, Alemania y Japón.

Tres minutos bastaron para sellar el pasaporte

Apenas al minuto 3 Costa Rica abrió el marcador cuando Campbell desvió la pelota con un toque sutil ante un centro desde la banda izquierda del joven Jewison Bennette.

Esa fue la única jugada clara de los ticos en todo el partido, pero fue suficiente para obtener su boleto a Catar.

El gol, lejos de encaminar el trámite del partido a favor de Costa Rica, provocó una reacción de Nueva Zelanda que controló las acciones todo el primer tiempo y que con su presión asfixió la salida de los ticos y desconectó a sus principales figuras.

Nueva Zelanda se adueñó del partido con su juego por las bandas y los centros al espigado delantero del Newcastle inglés Chris Wood, quien ganó la mayoría de balones que le lanzaron al pie o a la cabeza.

Doble atajada de Navas

Wood obligó al portero Keylor Navas a una doble atajada y también bajó de cabeza dos balones que sus compañeros remataron fuera.

Al minuto 39 ocurrió la jugada polémica del partido cuando el árbitro emiratí Mohammed Abdulla acudió al vídeo arbitraje (VAR) y anuló un gol de Wood por una falta previa del atacante neozelandés Matthew Garbett sobre el zaguero costarricense Óscar Duarte.

El seleccionador de Costa Rica, el colombiano Luis Fernando Suárez, reforzó la defensa para el segundo tiempo con el corpulento Kendall Waston y cambió la línea de 4 por una de 5 y así logró controlar el juego aéreo de Wood que tanto daño le hizo al equipo centroamericano en el primer tiempo.

Nueva Zelanda siguió dominando el partido a pesar de que al minuto 69 se quedó con un futbolista menos debido la expulsión del recién ingresado de cambio Kosta Barbarouses.

Navas se vistió de héroe con dos atajadas a remate raso de Wood y a un tiro de Just que amenazaba con meterse en el ángulo.

Esfuerzo físico

Los ticos acusaron el esfuerzo físico de correr sin el balón casi todo el partido, mientras Nueva Zelanda siguió intentando con balones aéreos en busca de Wood, pero se topó con los puños de un Navas imponente en las alturas.

Costa Rica logra así, por primera vez, clasificar a tres mundiales consecutivos.

Catar 2022 será el sexto mundial tras Italia 1990, Corea del Sur y Japón 2002, Alemania 2006, Brasil 2014 y Rusia 2018.

– Ficha técnica:

1. Costa Rica: Keylor Navas; Keysher Fuller (Carlos Martínez, m.46 ), Oscar Duarte, Francisco Calvo, Bryan Oviedo; Yeltsin Tejeda, Celso Borges (Daniel Chacón, m.79), Gerson Torres (Bryan Ruiz, m.46); Joel Campbell (Johan Venegas, m.90), Jewison Bennette (Kendall Waston, m.46) y Anthony Contreras.

Seleccionador: Luis Fernando Suárez.

0. Nueva Zelanda: Oliver Sail; Winston Reid (Elijah Just, m.72), Nando Pijnaker, Bill Tuilima, Liberato Cacase; Joe Bell, Clayton Lewis (Tim Payne, m.90), Matthew Garbett (Ben Waine, m.60); Niko Kirwan, Alex Greive (Kosta Barbarouses, m.60) y Chris Wood.

Seleccionador: Danny Hay.

Árbitro: El emiratí Mohammed Abdulla. Expulsó al neozelandés Barbarouses y amonestó a Reid, Ruiz y Contreras.

Gol: 1-0, m.3: Joel Campbell.

Incidencias: Partido de repesca por el último cupo al Mundial de Catar 2022, disputado en el estadio Ahmad Bin Ali, de Doha. 

EFE deportes