Conocida también como “el ladrón silencioso de la vista” porque no presenta signos de advertencia en sus etapas tempranas
Informe21

El glaucoma es una enfermedad neuropática, multifactorial, crónica y silenciosa del nervio óptico que ocasiona la pérdida progresiva de la vista. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), se le considera la tercera causa de discapacidad visual y la segunda de ceguera en todo el mundo.

En Venezuela es el segundo motivo de ceguera prevenible, de acuerdo con el Test Nacional de Catarata y Servicios Quirúrgicos, realizado en 1994, informó la doctora Penélope Gómez, oftalmóloga y glaucomatóloga de la Unidad Oftalmológica del Grupo Médico Santa Paula (GMSP). “Estos los datos más recientes que se tienen, ya que no existen cifras oficiales acerca de esta afección”, señaló.

Ladrón silencioso de la vista

Conocida también como “el ladrón silencioso de la vista” porque no presenta signos de advertencia en sus etapas tempranas, se ve más frecuentemente a partir de los 50 años y su incidencia aumenta a medida que se avanza en edad, aunque también existen casos congénitos, infantiles y juveniles, pero en menor proporción.

La doctora Penélope Gómez explicó que “los pacientes que tienen glaucoma primario de ángulo estrecho, pudieran presentar ojo rojo, dolor intenso, disminución de agudeza visual, halos de colores alrededor de los faros de luz o bombillos, lagrimeo, náuseas y vómitos, debido a un bloqueo pupilar y trabecular a lo que comúnmente se le denomina crisis de glaucoma”.

Causas 

En cuanto a las causas, señaló que se han planteado dos teorías: la mecánica y la vascular. La primera, afirma que “existe una resistencia aumentada del drenaje del Humor Acuoso (líquido incoloro que se encuentra en la cámara anterior del ojo), que produce aumento de la presión intraocular y ésta a su vez genera la muerte de las células ganglionares de la retina”.

La segunda, atribuye esta pérdida a “la disminución de la presión de perfusión a nivel del nervio óptico por alteraciones como hipotensión arterial o al aumento de la resistencia vascular por ateroesclerosis o fenómenos vasoespásticos (espasmos vasculares)”.

Factores de riesgo

Con respecto a los factores de riesgo, se han identificado hasta el momento 5 como los más importantes: elevación de las cifras de Presión Intraocular (PIO) -el único controlable-, la edad (predomina en adultos mayores), historia familiar de la enfermedad, descendencia africana o hispanoamericana, y medidas delgadas de espesor de la córnea central.

Elementos extras

No obstante, existen otros elementos como la miopía, la diabetes, hipertensión arterial, apnea del sueño e hipotensión arterial mientras se duerme, que pudieran contribuir con su aparición. En el caso específico de hipertensión ocular, el chequeo debe ser constante pues, podrían desarrollar la enfermedad en un lapso de 5 años.

“Llevar una dieta balanceada, sin fumar, con controles estrictos de la vista, hipertensión arterial o diabetes, disminuye la probabilidad, pero no la elimina”, indicó.