Cooperstown, Estados Unidos. Como fue el caso en tantos momentos importantes durante su legendaria carrera con los Medias Rojas, todas las miradas están puestas sobre el dominicano David Ortiz mientras se espera ansiosamente el anunció de la votación del Salón de la Fama de Cooperstown.

Luego de que el año pasado ningún jugador fuera elegido en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos, Ortiz – que está debutando en este proceso – tiene la mejor oportunidad de ser seleccionado entre todos los participantes cuando los resultados sean revelados este martes a las 6 p.m. ET por MLB Network.

Si Ortiz o cualquier otro de los 30 jugadores en la papeleta es electo, se unirá a los seis hombres que fueron ya seleccionados por el comité Golden Days y el comité Early Baseball Era — Jim Kaat y el cubano Tony Oliva, y los ya fallecidos Bud Fowler, Gil Hodges, el cubano Orestes “Minnie” Miñoso y Buck O’Neil – durante la ceremonia de exaltación al Salón el 24 de julio en Cooperstown, N.Y.

Así que, con todo eso en mente, aquí los dejamos con algunas preguntas antes del anuncio del martes:

 

¿Cómo se puede ver el anuncio?

 

La cobertura de la elección del Salón de la Fama 2022 comenzará a las 4 p.m. ET el martes por MLB Network. Los resultados serán develados por el presidente del Salón, Josh Rawitch, a las 6 p.m.

El show, que será conducido por Greg Amsinger, Brian Kenny y Lauren Shehadi, también será transmitido simultáneamente por LasMayores.com y en el MLB app en los dispositivos conectados.

 

¿Big Papi en su primera oportunidad?

 

Ortiz, que se retiró en el 2016, ciertamente tiene números de Salón de la Fama: 541 jonrones, 632 dobles, 1,768 carreras empujadas, un OPS de .931, 10 llamados al Juego de Estrellas, siete Bates de Plata, tres títulos de Serie Mundial, etc.

Pero además de los votantes que reservan el estatus de “Salón de la Fama en su primer año” para unos pocos elegidos, Ortiz también tiene que lidiar con el sesgo contra el rol del bateador designado (la BBWAA nunca ha elegido a un BD como MVP de su liga, y al puertorriqueño Edgar Martínez le tomó el máximo de 10 años para ser electo al Salón) y las preocupaciones sobre el supuesto uso de sustancias prohibidas para mejorar el rendimiento.

Ortiz, según reportes, dio positivo en una prueba-sondeo realizada en el 2003 que fue hecha para determinar cómo se ejecutaría la política antidopaje en el futuro y cuyos resultados no estaban supuestos a hacerse públicos. Pero Ortiz jugaría luego 13 temporadas bajo un programa antidopaje y no dio positivo nunca durante ese lapso.

En el conteo de las boletas públicas que lleva Ryan Thibodaux, Ortiz tenía el 84% de apoyo para el momento de escribir esta nota (con poco menos del 45% de las boletas develadas). Típicamente, los porcentajes de los jugadores bajan en los resultados finales, pues los votantes que no revelan sus papeletas generalmente tienden a votar por menos beisbolistas.

Aunque en algún momento los jugadores elegidos en su primera oportunidad fueron una especie rara, se han convertido en mucho más comunes en los últimos años. Desde el 2014, 13 jugadores han sido exaltados en su primer intento, con Derek Jeter en 2020 como el caso más reciente.

 

¿Los votantes no elegirán a nadie por segundo año corrido?

 

El año pasado fue apenas la novena ocasión en la que el proceso de votación de la BBWAA resulta en cero jugadores exaltados. Nunca ha ocurrido en años seguidos.

 

Algo que contribuyó a lo sucedido el año pasado fue un récord de 14 boletas en blanco entre las 401 presentadas. Las boletas en blanco – al contrario de los votantes que simplemente se abstienen de votar – afectan el porcentaje de todos los jugadores.

 

¿Schilling, Bonds o Clemens serán electos en su última oportunidad?

 

Esta fue la 10ma y última ocasión en la boleta para Curt Schilling, Barry Bonds y Roger Clemens. Todos tienen casos complicados y controversiales que han evitado que hasta ahora hayan alcanzado el 75% requerido. El año pasado, Schilling apareció en el 71.1% de las boletas, quedándose corto por apenas 16 votos. Bonds (61.8%) y Clemens (61.6%) estuvieron aún más lejos.

Inmediatamente después de conocerse los resultados en enero del 2021, Schilling publicó una carta en las redes sociales que le había escrito al Salón de la Fama en la que criticaba la forma en la que se le había tratado en los medios y solicitaba que su nombre fuese retirado de la boleta del 2022. La directiva del Salón negó por unanimidad la solicitud de Schilling. Pero en los votos ya conocidos, Schilling ha perdido un total de 21 votos para el momento de escribir esta nota.

Bonds y Clemens, ambos asociados con el dopaje, han ganado dos votos con respecto a 2021 según el contador de Thibodaux, pero necesitarían una ayuda muy grande de los votantes anónimos para tener alguna posibilidad de ser exaltados.

El dominicano Sammy Sosa también está en esta boleta por última ocasión, pero el año pasado recibió apenas 17% de apoyo.

 

¿Seguirá subiendo Rolen?

 

Scott Rolen no fue electo en el proceso del año pasado, pero de cualquier forma resultó uno de los ganadores en esa boleta, saltando del 35.3% de apoyo en el 2020 al 52.9%. en 2021. Pasar del 52.9% (necesitó 79 votos más) al 75% podría ser demasiado para Rolen, que está en la boleta por quinta ocasión. Pero será interesante ver qué tan cerca llega ahora que más y más votantes están valorando sus argumentos como un productivo bateador y estelar defensor de la tercera base. En el contador de boletas públicas, tiene un neto de 12 votos ganados entre los votantes que participaron en 2021 y volvieron a hacerlo este año.

 

¿Otros nombres claves a seguir de cerca?

 

Pasar del umbral del 50%, como hizo Rolen el año pasado, es un hito importante en el camino hacia el 75%. Entre los que podrían lograrlo este año están:

Todd Helton: cuarta boleta, 44.9% de apoyo el año pasado

Billy Wagner: séptima boleta, 46.4% el año pasado

Gary Sheffield: octava boleta, 40.6% el año pasado

Andruw Jones: quinta boleta, 33.9% el año pasado

 

Por lo visto ahora entre las boletas ya conocidas, Helton ha ganado 12 votos, Wagner 10 y Jones ocho, mientras que Sheffield ha perdido dos.

El caso del venezolano Omar Vizquel iba muy bien encaminado con 52.6% de apoyo en el 2020. Pero las acusaciones de violencia doméstica hechas por la esposa de Vizquel durante el proceso de votación 2021, publicadas por The Athletic, hicieron que cayera a 49.1%. Como resultado de esos alegatos, además de que una reciente demanda por acoso sexual contra un bat boy en las ligas menores, ha causado que Vizquel haya perdido hasta ahora el apoyo de 45 votantes, según el contador público. Vizquel ha negado las acusaciones de su ex esposa y no ha querido hacer comentarios sobre la demanda.

Después de retirarse, Alex Rodríguez ha utilizado sus años como comentarista para darle un giro a su imagen pública después de una carrera bien controversial como jugador. Rodríguez se perdió toda la temporada 2014 debido a una suspensión de MLB por uso y posesión de sustancias para mejorar el rendimiento tras la investigación de Biogenesis. Y aunque nunca dio positivo desde que entró en vigencia la política antidopaje de MLB, A-Rod admitió haber utilizado esteroides entre 2001 y 2003, y se disculpó tras la suspensión del 2014.

Los votantes deberán sopesar esos hechos contra sus impecables argumentos estadísticos: 696 jonrones, 548 dobles, 2,086 carreras empujadas, OPS de .930, tres premios JMV, 10 Bates de Plata, 14 viajes al Juego de Estrellas y un título de Serie Mundial con los Yankees en el 2009.

Aunque A-Rod no estará ni cerca de ser exaltado en su primer intento, tiene por mucha diferencia el mayor apoyo entre todos los debutantes no apellidados Ortiz, con un 40.6% de apoyo entre las boletas públicas.

Otros debutantes en esta boleta son Mark Teixeira, Ryan Howard, Torii Hunter, Tim Lincecum, Prince Fielder, Jimmy Rollins, Jonathan Papelbon, Justin Morneau, Carl Crawford, Jake Peavy, Joe Nathan y A.J. Pierzynski. Un jugador debe recibir al menos el 5% de los votos para aparecer en la boleta el año siguiente.

 

Redacción SNPD con información

de Anthony Castrovince/MLB.com